19 marzo 2017

Novela: La guerra de las salamandras


Esta novela ha sido una de esas gratas sorpresas que me encuentro de vez en cuando sin esperarlo. No conocía el título, ni a su autor. Uno de esos días que te pasas por la librería buscando algo en concreto, y al final sales sin lo que buscas, pero llevándote otro libro un poco cogido por azar, y como suele ser costumbre en mí, porque me atrae la portada ("Ostras, un lagarto gigante a punto de aplastar un transatlántico, jejeje... qué cosa más loca. Me lo llevo").

La guerra de las salamandras (Válka s mloky - 1936)
Autor: Karel Čapek
Editorial Gigamesh
Traducción: Anna Falbrová
Género: ciencia-ficción, humor, crítica
Otras obras: R.U.R., La fábrica de absoluto...

Las salamandras son unos animales pacíficos cuyas habilidades cautivan a una humanidad que cabalga a lomos del progreso tecnológico desbocado del periodo de entreguerras. La industria es la primera en aprovechar su enorme potencial; poco después, los gobiernos europeos las utilizan para impulsar el comercio, ganar territorio al mar y modernizar los ejércitos. Se les suministran herramientas, conocimientos, armas y un futuro del que ellas tomarán las riendas.

Desde el principio, la novela tiene bastantes toques de humor y momentos surrealistas, pero según avanza la historia vas viendo que bajo esa capa de comedia fluye algo muy real, una mordaz crítica que se hace cada vez más evidente, y cuyo mensaje es muy crudo y desesperanzador. Todo ello sin perder ese fino sentido del humor. Hay momentos que te encuentras riéndote por lo delirante de determinadas escenas, hasta que lo piensas fríamente y eres consciente de que son situaciones que de un modo u otro han sucedido.

04 marzo 2017

Indian country, de Dorothy M. Johnson

En la primera entrada que realicé para la iniciativa AdoptaUnaAutora hice una pequeña presentación de Dorothy M. Johnson, y mencioné algunas de sus obras. Para esta segunda entrada me voy a centrar en uno de sus recopilatorios, Indian country. Con este título se inició la colección Frontera, con la que la editorial Valdemar pretende crear un catálogo de género western de gran calidad, y que se deseche ese prejuicio que se tiene en España hacia un género que tiene tanto valor literario como cualquier otro.

Indian country (1953)
Autor: Dorothy M. Johnson
Editorial Valdemar, colección Frontera
Traducción: José Menéndez-Manjón
Género: western, drama, histórico, aventura
Otras obras: El árbol del ahorcado; Buffalo woman; Some went west; When you and I were young, Whitefish...

Indian country fue publicado originalmente en 1953 por la editorial Ballantine Books, y contiene once relatos. Este volumen sería conocido más tarde en Estados Unidos por el título del relato más famoso, A man called Horse, pero la edición que nos llega a España mantiene su título original.

La mayor parte de los relatos que aparecen en este volumen se centran en la conflictiva relación entre blancos e indios. Un detalle a tener en cuenta en estas historias es la importancia de la mujer. Cuando se piensa en un western, en seguida te vienen a la cabeza vaqueros, sheriffs persiguiendo a forajidos... como si aquello fuera un coto solo para machos muy machos. Sin embargo, en estas historias tenemos protagonistas femeninas, mujeres que aún encontrándose en situaciones terribles, son capaces de actuar con gran aplomo. Incluso cuando el protagonista del relato es un hombre, hay personajes secundarios femeninos que tienen gran relevancia, no son meros adornos. Johnson quería darles voz a todas esas mujeres, ya fuesen pioneras o nativas, y así lo hizo.

18 febrero 2017

Clásicos CIFI: ¿Qué sucedió entonces? (1967)



Para esta tercera entrega de clásicos, traigo una película de la productora Hammer. Aunque se la conoce más por sus producciones de terror, dentro de la ciencia ficción destaca su saga del Dr. Quatermass: El experimento del Dr. Quatermass (1955), Quatermass II (1957), y ¿Qué sucedió entonces? (1967).


Un aplauso para el titulador oficial de España. ¡Qué grande!
Esta entrada, aunque resulte un poco extraño, la voy a dedicar a la más reciente, ya que es mi favorita y la que he visto más veces. No descarto que las otras dos aparezcan más adelante, pero mi corazoncito necesita hablar de esta primero. Ello no resulta ningún problema ya que los argumentos son independientes.

Al revisionar la película he recordado detalles, y buscando información, me he dado cuenta de la riqueza de ideas que tiene. Eso sí, el que pone los títulos en castellano aquí ha hecho un alarde de imaginación, porque traducir Quatermass and the pit como ¿Qué sucedió entonces?, ejem... ni yo con un ciego de bolitas de alcanfor.




¿Qué sucedió entonces? (Quatermass and the pit). También conocida como Five million years to Earth.
Estreno: 1967 (Reino Unido). Color. 97 minutos.
Productora: Hammer
Director: Roy Ward Baker
Productor: Anthony Nelson Keys
Guión: Nigel Kneale, basado en una historia original suya.
Reparto: Andrew Keir, Barbara Shelley, James Donald, Julian Glover, Duncan Lamont, Bryan Marshall.

Londres. Durante unas ampliaciones en el metro, en la estación de Hobb's End, los obreros encuentran en el subsuelo unos restos óseos. Hasta allí se desplaza el doctor Mathew Roney (James Donald), junto con su equipo de arqueología, para investigar el hallazgo. Mientras están dando a conocer a la prensa el descubrimiento, junto a los restos aflora lo que parece ser la superficie metálica de una bomba, con lo que el yacimiento será acordonado por los militares, al mando del coronel Breen (Julian Glover). Acompañando a los militares se encuentra el Dr. Quatermass (Andrew Keir), un científico especialista en cohetes. Ante el disgusto del Dr. Roney por no poder continuar su trabajo, los militares van desenterrando el artefacto, que resulta tener más aspecto de nave que de bomba. Ambos científicos, con la ayuda de Barbara Judd (Barbara Shelley), asistente del Dr. Roney, van desentrañando poco a poco el origen de ese objeto, y lo van relacionando con una serie de antiguas leyendas de casas encantadas y poltergeist que salpican la zona de Hobb's Lane. Ante los datos que van recabando, las conclusiones a las que llegan son cada vez más inquietantes, puesto que podrían hacer tambalear el conocimiento que se tiene de la humanidad.

12 febrero 2017

Novela: El resplandor


Hacía muchos años que no leía nada de Stephen King. Creo recordar que lo último fue La cúpula, y lo leí al poco de publicarse, con lo cual ya ha llovido lo suyo... y nevado... y granizado. Por eso, a finales del año pasado decidí desenterrar de las profundidades de la librería Cementerio de animales, para releerlo, y ya cogido el gusto, decidí continuar con El resplandor, que le tenía ganas desde hace mucho tiempo. Así que me pasé la Navidad disfrutando de una terrorífica lectura, mientras superaba una de las peores gripes que recuerdo. Todo muy febril y horrible, jajaja...


El resplandor (The shining - 1977)
Autor: Stephen King
Editorial Debolsillo
Traducción: Marta I. Guastavino
Género: drama psicológico, terror
Otras obras: Cementerio de animales, El umbral de la noche, La cúpula, Ojos de fuego... y un larguíiisimo etcétera.

Danny es un niño de cinco años que posee un don llamado esplendor. Con él es capaz de percibir pensamientos o sentimientos ajenos, o conocer cosas que aún no han sucedido. Y sabe que algo malo les espera a él y a sus padres. Mientras tanto, su madre hace lo posible para mantener un matrimonio que hace aguas por todos lados, y su padre acepta un empleo como vigilante para cuidar de un hotel de lujo, el Overlook. Así es como la familia Torrance se traslada a las montañas de Colorado, para pasar el invierno aislados en un enorme hotel que guarda muchos y oscuros secretos en su interior.


Quién haya visto la adaptación cinematográfica de Stanley Kubrick, se dará cuenta que es básicamente la misma historia. Pero después de leerlo, lo primero que aprecias es que solo la mitad del libro aparece en la película. La novela desarrolla mucho más todo el drama familiar previo a la llegada al Overlook.

El desarrollo de los personajes me parece maravilloso. King despliega el alma de cada uno de ellos, para que conozcas su pasado, sus pensamientos, sentimientos y temores. Y sin duda, el que más me ha gustado cómo está desarrollado es Jack.

Primera edición, del año 1977, publicada
por Doubleday & Company.
Jack Torrance es profesor en un prestigioso colegio, y prometedor escritor, pero termina perdiendo su trabajo. Es por ello que acepta el empleo de vigilante. La evolución del personaje me parece perfecta, ya que se trata de un hombre que tiene en su interior rincones muy oscuros, y gran parte de la novela será una lucha consigo mismo. Parece que el problema principal es su alcoholismo, pero esto no es más que la superficie del auténtico problema, que se irá revelando a lo largo de las páginas.

Con Wendy Torrance me pasé medio libro suplicándole que abandonase el hotel mientras pudiera. Que cogiese a Danny y se fuese. Está indecisa. Duda mucho acerca de abandonar a su marido. Sabe que algo va mal. Y esa falta de decisión la terminará lamentando, por ella y por el niño. 

No puedo olvidar al cuarto protagonista de la novela: el hotel Overlook. Según avanza la historia, su presencia se va haciendo más patente, más opresiva, y terrorífica.

La novela consta de capítulos no muy largos, intercalándose capítulos centrados en Jack, otros en Wendy, y en Danny. De este modo, tenemos el punto de vista de los tres protagonistas. El terror viene muy bien dosificado, introduciéndose como pequeñas semillas desde el principio, y según avanza la trama, los elementos perturbadores van en aumento, generando una creciente tensión y angustia. 

Si no habéis leído nunca a Stephen King, se trata de un autor muy minucioso en sus descripciones, que profundiza bastante en la psicología de sus personajes. Va tejiendo un trasfondo que se sostiene perfectamente, y que te ayuda a comprender mejor el porqué de determinados comportamientos o decisiones. Hay lectores que no aguantan este ritmo pausado y recargado de información, pero a quién le guste, lo disfruta mucho.

Es una novela que juega muy bien con la atmósfera. Han habido capítulos que realmente no ocurría nada horrible, pero la propia sugestión de los protagonistas, el aislamiento, el saber que no hay posibilidad de ayuda externa, llega a ponerte los pelos como escarpias. Es mejor no contar mucho más sobre ella para que la descubráis por vosotros mismos. Aún habiendo visto la película, la novela consigue sorprender y aterrorizar. Una gran historia de terror que sin duda merece el reconocimiento que tiene. 

Hasta la próxima misión.

28 enero 2017

Relato: Cuando llovió gente


"¿Imagina usted una lluvia de gente en una niebla ácida? ¿Se figura miles y miles de cuerpos humanos, sin armas, acorralando a los monstruos invencibles? ¿Puede usted...?"

Cuando llovió gente (When the people fell - 1959) es el segundo relato dentro del universo de los Señores de la Instrumentalidad, creado por el autor Cordwainer Smith. Originalmente fue publicado en la revista Galaxy Magazine, en abril de 1959. Aunque creo haberlo comentado por algún sitio, lo voy a mencionar. Todos estos relatos narran la evolución de la humanidad a lo largo de miles de años, y aunque son historias independientes, conforman un mundo sólido y coherente (aunque de primeras parezca todo muy extraño). Disfrazado de ciencia ficción o casi fantasía, hace una crítica a situaciones de la época que le tocó vivir.

Quiero advertir que estas entradas relato a relato que estoy haciendo es fácil que contengan algún espoiler, ya que quiero desmenuzar los temas que expone el autor. Si solo queréis haceros una ligera idea de qué trata el universo, os remito a las entradas que hice de los tomos (tenéis los enlaces aquí).

En cuanto a este relato, aunque la edición que tengo ha ordenado las historias en función de la cronología interna del propio universo, al ser escritos y publicados sin seguir ese orden lógico, puede haber alguna incongruencia. Y en este caso en concreto, yo al menos, la he encontrado, ya que creo que debería ser el tercero o cuarto relato, y no el segundo. Pero ya me meteré más en esta cuestión cuando traiga el que le sigue, Mark Elf. Desde luego no voy a quitar mérito al editor, que ha hecho un trabajo encomiable ordenando todas estas historias del futuro, que no es nada fácil. En mi caso, los libros son de Ediciones B, colección Byblos Ciencia Ficción.

09 enero 2017

Dorothy M. Johnson: El western con nombre de mujer

Por regla general suelo ser bastante cerebral a la hora de tomar decisiones. Sin embargo, al elegir mi autora para la iniciativa Adopta una autora (link al blog aquí) reconozco que me he tirado de cabeza. No había leído nada de ella, ni sabía qué me iba a encontrar. Como ya comenté varias entradas antes, una de mis intenciones era traer de vez en cuando alguna novela de género western puesto que en blogs y en Youtube no veo prácticamente reseñas de este género, y hay muy buenas novelas. Coincidió que mientras leía los requisitos para participar en el proyecto, tenía al lado mi última compra, Indian country de Dorothy M. Johnson, un recopilatorio de relatos cortos de género western.


Foto de archivo de la Montana Historical
Society.
¿Una mujer que escribe western? No se ve muy a menudo, pero haberlas, haylas. Me parecía perfecto hablar de ello, así que rellené el formulario y aquí estoy.

Lo único que conocía de ella son las adaptaciones cinematográficas de tres de sus relatos: El árbol del ahorcado (1959), El hombre que mató a Liberty Valance (1962), y Un hombre llamado Caballo (1970). Así que esta autora está siendo para mí un descubrimiento total, porque parto de cero respecto a sus escritos.

Terminé de leer Indian country hace unos días, y ya entiendo porqué sus relatos son tan apreciados, y la razón por la que la editorial Valdemar inició su colección Frontera con ella. Pero vayamos por orden, y vamos a ver quién era Dorothy M. Johnson.


Nacida en Iowa en 1905, más tarde se trasladaría con sus padres a Montana, y en 1913 se asentarían definitivamente en Whitefish, donde pasaría su infancia y juventud. Cuando aún no había cumplido diez años, su padre fallece. Su madre consigue mantenerla realizando diversos trabajos, entre ellos, para la revista Whitefish Pilot, escribiendo noticias de sociedad. Durante su infancia, Dorothy era una ávida lectora, cosa que preocupaba a su madre ya que sus ojos habían sido seriamente afectados por un brote de sarampión. En 1922 se gradúa en la Whitefish High School, y entra en la Universidad de Missoula, la más antigua y prestigiosa de Montana, graduándose en 1928.


15 diciembre 2016

Clásicos CiFi: Muñecos infernales (1936)

Ya iba tocando traer otro clásico de ciencia ficción, aunque el que traigo hoy tiene más de fantasía, como iréis comprobando en breve. Se trata de Muñecos infernales, de Tod Browning. Pensé que me iba a resultar complicado encontrar información por ser una película bastante antigua pero, para mi asombro, me encontré con algo que no esperaba, en relación con su director y la censura que sufrió en aquellos años, y he decidido dedicar parte de la entrada a ello por que me ha parecido interesante.

Muñecos infernales (The devil doll)
Estreno: 1936 (USA), B/N, 79 minutos.
Productora: Metro-Goldwyn-Mayer
Director: Tod Browning
Productor: Tod Browning y E.J. Mannix
Guión: Garrett Fort, Guy Endore, Erich von Stroheim
Reparto: Lionel Barrymore, Maureen O'Sullivan, Frank Lawton, Rafaela Ottiano, Robert Craig, Lucy Beaumont, Henry B. Walthall, Pedro de Cordoba, Arthur Hohl.

Sinopsis: Tras pasar 17 años en la cárcel, acusado injustamente por robo y asesinato, Paul Lavond (Lionel Barrymore) consigue escapar del penal junto con otro compañero, Marcel. Encuentra refugio en la pequeña casa de Malita (Rafaela Ottiano), esposa de Marcel, donde ella ha continuado la investigación a la que su marido ha dedicado su vida. El objetivo de Marcel es conseguir una fórmula que haga posible reducir el tamaño de cualquier ser vivo, y reducir sus necesidades. Pero hasta el momento lo único que consigue son marionetas vivas que son controladas por la mente. Marcel termina falleciendo por el gran esfuerzo realizado, y Lavond ve en esas criaturas reducidas un arma para vengarse de aquellos que le encerraron. Decide ir a París llevando consigo a Malita y la fórmula reductora, y una vez en la ciudad, va tejiendo su venganza contra sus tres antiguos socios. Además, intenta localizar a su hija Lorraine (Maureen O'Sullivan), a la que no ve desde que era muy pequeña.

08 diciembre 2016

Novela: Kokoro

Un 9 de diciembre de hace cien años, fallecía Natsume Sôseki (1867-1916), uno de los escritores más influyentes de la literatura japonesa. Hace un tiempo hice una entrada sobre su novela Botchan, y tenía pensado traer más libros de este autor. Aprovechando que durante los meses de septiembre y octubre se hacía una lectura conjunta de Kokoro en el Club Pickwick (club de lectura de clásicos), decidí hacer una relectura y conocer el punto de vista del resto de la gente. Y aunque tarde (muy tarde), aquí está la prometida entrada.


Kokoro (1914)
Autor: Natsume Sôseki
Editorial Impedimenta (enlace aquí)
Género: drama, costumbrista
Otras obras: Soy un gato, Botchan, Sanshiro, Las hierbas del camino, Tintes del cielo...

Kokoro nos narra la relación de amistad que surge entre un joven estudiante a punto de graduarse, y un hombre ya maduro, al que conoceremos como Sensei (maestro, forma respetuosa a alguien mayor). Ambos se conocen durante las vacaciones de verano, y mantienen el contacto una vez vuelven a Tokio. El joven desea aprender de alguien a quién considera admirable, pero Sensei se muestra bastante enigmático respecto a su vida y a su pasado. Finalmente, Sensei le abrirá su corazón, y le entregará algo que ha permanecido sepultado en su alma durante años.



05 diciembre 2016

Novela: El castillo ambulante

A finales de septiembre, a través de Twitter y con motivo de la iniciativa #LeoAutorasOct, supe de una lectura conjunta que se iba a realizar de El castillo ambulante, de Diana Wynne Jones (1934-2011). La lectura surgía por parte de la web La nave invisible, para conmemorar el 30 aniversario de la publicación del libro, y para recordar el quinto aniversario de la muerte de su autora. Me hubiera gustado sumarme a la lectura, pero por falta de tiempo, al final no me fue posible. Un mes después, me hice con el libro, y me sumergí en las aventuras de Sophie a bordo de este singular castillo. Esperaba encontrar el mundo que nos presenta la adaptación animada de Hayao Miyazaki (es una de mis favoritas de Ghibli), y lo que encontré es un mundo mucho más amplio, y bastante diferente.


El castillo ambulante (Howl's moving castle, 1986)
Autora: Diana Wynne Jones
Editorial Berenice (enlace aquí)
Género: fantasía, juvenil
Otras obras: El castillo en el aire, La casa de los mil pasillos, Hexwood, Cristal embrujado...


Nos encontramos en el país de Ingary, donde la magia y los demonios existen de verdad. Sophie Hatter es la mayor de tres hermanas, hijas del dueño de una sombrerería. A la muerte de su padre, y para poder afrontar las deudas que les han quedado, su madre consigue colocarlas como aprendices en otros negocios, a excepción de Sophie, que se quedará en la tienda aprendiendo. Los días pasan monótonos y aburridos, mientras Sophie no hace otra cosa que adornar sombreros en la trastienda. Hasta que un día aparece en la sombrerería la Bruja del Páramo, y le lanza un hechizo que la convierte en una anciana. Tras esto, decide salir en busca de una solución, y terminará encontrando cobijo en el castillo ambulante que merodea por las colinas, y que pertenece al temible Mago Howl.

Esta novela la conozco hace relativamente poco. Ni siquiera a raíz del estreno de la película, ya que yo vi la adaptación de Miyazaki unos cuántos años más tarde, cuando me la prestó una amiga. La verdad es que literatura juvenil apenas he leido, pero ni de jovencita. Yo empecé a leer relativamente tarde (sin contar libros obligatorios del colegio/instituto), sobre los 15 años, y me lancé de cabeza al terror adulto (Drácula, Frankenstein, algunos de Stephen King...), con lo cual juvenil más bien poco. Y es una espinita que tengo clavada, y a la que me gustaría poner remedio (por ejemplo, La historia interminable no la he leido, y me llama un montón).

27 noviembre 2016

Manga en proceso: Voces en la oscuridad 1

"Nadie se habría imaginado que un ser humano fuera capaz de aguantar tantísimos días en una misma postura. Hubo a quién se le ocurrió que podían ser fantasmas. Pero estaba claro que eran personas de carne y hueso. Se mantenían siempre quietos en un lugar, como árboles que hubieran echado raíces en el suelo. Por eso les llamaron 'los enraizados'. Comenzó a extenderse el rumor de que el 'enraizamiento' podía ser contagioso...". Fragmento del relato Los enraizados.

Voces en la oscuridad 1 (Yami no Koe)
Tomos: 2, serie finalizada.
Autor: Junji Ito
Publicado por editorial Tomodomo
Género: seinen, terror, drama
Otras obras del autor: Gyo, Black Paradox, Uzumaki, Tomie...


Voces en la oscuridad 1 es un recopilatorio de relatos cortos que se publicaron en la revista Asahi Sonorama durante los años 2002 y 2003. Este tomo corresponde a los siete primeros relatos que se publicaron originalmente con el título Yami no Koe, y posteriormente hubo una continuación con otros siete relatos, que se agruparon bajo el nombre Shin Yami no Koe - Kaidan (que en breve se publicarán como Voces en la oscuridad 2).

En la mayoría de las historias nos encontramos con personas normales que tienen un encuentro con lo absurdo o lo terrorífico. Voy a hacer una breve sinopsis de cada cuento:

25 noviembre 2016

Me sumo al proyecto AdoptaUnaAutora

Hace cosa de una semana, navegando por twitter, vi el hashtag #AdoptaUnaAutora. Estuve mirando de qué trataba esta iniciativa, y me pareció muy interesante.

Se trata de un proyecto maquinado por Carbaes, con el cual se pretende que cada una de las personas que participa "adopte" a una autora, y durante un periodo de tiempo largo (dependiendo de la extensión de su obra o lo accesible que sea), hagamos reseñas de sus novelas, indaguemos en su vida, analicemos su repercusión... como queramos enfocarlo cada uno. Yo, en mi caso, lo haré a través de mi blog. Quién tenga un canal de Youtube, lo hará mediante videos. Para quién sienta curiosidad por la iniciativa, os recomiendo que leáis el documento original, que viene perfectamente explicado aquí.


De primeras tenía en mente a una autora de género de terror, con bastantes obras a sus espaldas y conocida. Pero al final, me voy a tirar a la piscina (espero no abrirme la cabeza) y me voy a ir a territorio desconocido. En la anterior entrada del blog comentaba que veo muy poca reseña de género western, y que tenía pensado traer alguna que otra novela de este género, porque lo he mamado desde pequeña en cuánto a cine se refiere.

Cuando vi la iniciativa de Carbaes, tenía sobre la mesa el último libro que me he comprado, Indian country, de Dorothy M. Johnson, un recopilatorio de relatos ambientados en el salvaje oeste, algunos de los cuales han dado lugar a adaptaciones cinematográficas. Estuve dudando entre terror y western, y al final me he decidido por este último, porque se supone que el objetivo es dar a conocer autoras poco conocidas. Así que en los próximos meses me voy a sumergir en el Far West de la mano de Johnson.


Dorothy M. Johnson (1905-1984) fue una exitosa autora de género western. Su amor por las historias y las leyendas de la frontera ambientadas en el siglo XIX se vio plasmado en un buen puñado de relatos y novelas. Gran parte de sus historias se centran en el choque cultural entre blancos e indios. Por lo poco que he leido sobre ella, es muy valorada por dignificar al pueblo indio, y por mostrar la complicada relación entre dos culturas tan diferentes.

De momento, lo único que conozco de ella son las adaptaciones cinematográficas: El hombre que mató a Liberty Valance (1962) de John Ford; El árbol del ahorcado (1959) de Delmer Daves; y Un hombre llamado Caballo (1970) de Elliot Silverstein.



En España, ahora mismo, hay publicados dos recopilatorios de cuentos, Indian country, y El árbol del ahorcado y otros relatos de la Frontera, ambos de la editorial Valdemar (colección Frontera). Tengo curiosidad por comparar los relatos originales con las películas que los adaptan.

Así que voy a alimentar bien a mi caballo, porque nos espera un largo viaje.

Hasta la próxima misión.


20 noviembre 2016

Novela: Centauros del desierto


Cuando inicié el blog, mi intención era escribir sobre manga/anime, y libros de terror y ciencia-ficción principalmente, pero poco a poco voy incluyendo temas que se salen de la línea que pretendía seguir. Y con la novela que traigo hoy, más de uno va a pensar que se ha equivocado de blog. Pero resulta que el género western me gusta mucho. Cuando era pequeña, yo veía las películas que veía mi madre, ya se tratase de cine negro, aventuras, bélico... lo que hubiese en la tele. Y respecto al western, a parte de las películas, tengo el recuerdo de mi madre leyendo novelas de Marcial Lafuente Estefanía, con lo cual ha sido un género que siempre ha estado ahí presente. Cuando me regalaron el libro que traigo hoy, casi enloquezco, porque la película es una de mis favoritas de todos los tiempos. Y desde que estoy más metida en el tema de los blogs, y sigo algunos canales de Youtube, me doy cuenta que prácticamente nadie toca este género.

Gracias a Valdemar, y a su colección Frontera, tenemos esta pedazo de novela. Y quiero seguir indagando novelas del oeste, y aportar mi granito de arena a un género que me parece un tanto menospreciado, cuando hay historias maravillosas.


Centauros del desierto (The searchers, 1954)
Autor: Alan Le May
Editorial Valdemar (Colección Frontera)
Género: western, drama, aventuras
Otra obra conocida del autor: Los que no perdonan (1957)

Una incursión de guerreros comanches arrasa una noche la granja de los Edwards. Toda la familia es asesinada, a excepción de las dos hijas pequeñas, que son capturadas. Cuando Amos Edwards, hermano del dueño de la granja, y Martin Pauley, un joven acogido por la familia, regresan al hogar tras perseguir a unos ladrones de ganado, se encuentran con la terrible masacre. A partir de este momento, ambos comienzan la búsqueda de las dos niñas a lo largo y ancho de todo el territorio de Texas, siguiendo pistas y obteniendo información de comerciantes, indios, soldados... una búsqueda que monopolizará sus vidas durante años, amenazando su propia cordura.


Esta novela es una recreación realista de cómo era la vida en el territorio de Texas alrededor de los años 1865-1875 (se mencionan hechos datados por esas fechas). Es un relato crudo de la vida de los colonos que llegaban a ese territorio con la esperanza de crear un hogar, y donde muchos hallaban la muerte. Pero antes de empezar a hablar más del libro, voy a poner un poco en antecedentes sobre lo que sucedía en la zona. No soy historiadora, pero esto es lo que he entendido a partir de la novela y buscando en internet.


15 octubre 2016

Clásicos CiFi: Vinieron del espacio (1953)

Me ha costado un poco decidirme por qué película clásica empezar esta nueva sección. Al final me he decidido por Vinieron del espacio por tenerla más fresca, y porque la historia original viene de la mano de Ray Bradbury, y se nota su toquecillo. Una cosa hay que tener clara a la hora de acercarse a estas películas: hay que dejarse llevar, y no ponerse a analizar los efectos especiales, o la credibilidad de algunas cosas. Yo estoy acostumbrada a este cine, pero sé que hay gente que no ha visto cine clásico de ciencia ficción, y si se ponen a medir con el rasero de hoy en día, es difícil que se puedan disfrutar. Muchos de estos clásicos, años más tarde, han dado lugar a obras maestras que han bebido de ellos, y eso es un mérito que no hay que olvidar.

Iré comentando sin desvelar nada, y hacia el final avisaré con una alerta de espoiler, ya que hay datos que creo merecen ser mencionados del propio guión, pero pueden desvelar parte de la trama. Así que vamos al lío.


Vinieron del espacio (It came from outer space)
Estreno: 1953 (USA), B/N y 3-D, 81 minutos.
Productora: Universal International
Director: Jack Arnold
Productor: William Alland
Guión: Harry Essex, a partir de una historia de Ray Bradbury


Sinopsis: John Putnam (Richard Carlson), un escritor y astrónomo aficionado, está una noche observando con el telescopio junto a su novia Ellen (Barbara Rush), cuando un cuerpo incandescente atraviesa el cielo e impacta en una zona del desierto de Arizona, cerca de dónde se encuentran. Deciden ir a ver de qué se trata, y cuando llegan a la zona del impacto, encuentran un enorme cráter. John desciende para investigar el objeto, y descubre que se trata de una nave extraterrestre. Pero una avalancha entierra la nave, y al no contar con pruebas que lo demuestren, tanto el sheriff como el resto de ciudadanos no le creen. Mientras John y Ellen intentan obtener pruebas, algunos habitantes del pueblo empiezan a actuar de forma extraña.

25 septiembre 2016

Manga: Infierno embotellado


"No sé cuántas veces habré pensado en arrojarme desde lo alto de ese acantilado al que llamamos 'la peana de Dios'. Pero, cada vez, el recuerdo de la desdichada Ayako hace que abandone la idea y lance un suspiro que me destroza por dentro. Porque si yo muero, ella será la siguiente en morir."

Infierno embotellado (Binzume no jigoku)
Tomo único
Autor: Suehiro Maruo
Publicado por editorial ECC (enlace a ECC)
Género: seinen, drama, erotismo
Otras obras de este autor: La sonrisa del vampiro, La extraña historia de la isla Panorama, Dr. Inugami, La oruga...

La relación que guardo con el autor que traigo hoy es un poco extraña. Me perturba y me atrae al mismo tiempo. Y no creo que sea la única persona que siente esto por Suehiro Maruo. El primer contacto que tuve con él fue con el anime que adaptaba su obra Midori, la niña de las camelias. Quedé bastante horrorizada, para qué nos vamos a engañar. Desde entonces, se me quedó clavado su estilo de dibujo y era capaz de reconocerlo a la legua, pero sólo para rehuirlo. Tiempo después, conocí el manga La extraña historia de la isla Panorama, y aunque también tenía detalles retorcidos, no me espantó, y pude apreciar mejor su estilo de dibujo. A partir de ese momento, he intentado darle una oportunidad a su obra, aunque hay algunas por las que me cuesta pasar.

20 septiembre 2016

Cerebros voladores, hormigas gigantes y demás fauna

El otro día estuve intercambiando unas palabras a través de twitter con Aurora Poins (@tiempoliterario), y recordé por qué razón me abrí el blog. Digamos que en mi entorno no tengo muchas personas con las que comparta aficiones, y el blog fue mi válvula de escape para escribir de las cosas que me gustan, y conocer más a través de otra gente que escribe de los temas que me interesan. Con los libros aún puedo coincidir con algún amigo, pero en cuanto a manga, anime y cine, me cuesta más.


De hecho, un conocido me hizo sentir como un bicho raro al pensar equivocadamente que porque me gusten las pelis de monstruos, ovnis y demás, significa que me gusta cualquier estupidez de Youtube en la que salga un tío con un mocho de fregona en la cabeza hablando de marcianos. Vamos a ver, me gusta el cine clásico de ciencia ficción, terror y fantasía, así que no mezclemos churras con merinas. Me gusta ese cine de los años 40, 50... en el que la falta de medios la suplían con un auténtico derroche de imaginación y con buenas historias, aunque al extraterrestre de turno se le viese la cremallera del disfraz. Otras tenían tramas tan delirantes que era imposible no partirse de la risa, y pasar un rato genial.


La humanidad en peligro, Invasores de Marte, El increíble hombre menguante, El cerebro del planeta Arous... tantas que me vienen a la cabeza, y que me han hecho pasar momentos tan buenos.

Y esto me lleva a lo siguiente: no he hablado en el blog nada de ese cine, siendo como fue mi mayor fuente de alimento en la niñez. Así que he pensado hacer una nueva sección con esas películas clásicas. Algunas las tengo más frescas en la cabeza por haberlas visto hace relativamente poco; de otras solo guardo imágenes sueltas en mi infancia. Iré maquinando poco a poco, y espero traer para el mes que viene la primera película. No aconsejo esta sección a los puristas de los efectos especiales ("¡Pero si se nota que es de mentira, qué cutre!"), porque os pueden explotar los ojos.

Ummm, esto me recuerda que aún tengo pendiente ver Plan 9 del espacio exterior, de Ed Wood.

Hasta la próxima misión.


Menuda jaqueca se va a llevar a su planeta...