16 mayo 2018

Novela: El extraño caso de la isla Panorama



"Bienvenidos a una utopía perversa y exquisitamente malsana, un paraíso artificial donde el amor, el sexo y la muerte se funden y confunden para deleite de su tirano creador y de los lectores más retorcidos."

Con estas líneas presenta Satori en la contraportada a la novela que traigo hoy. Y para un alma oscura como la mía, que aparezcan las palabras perversión y malsano ya es suficiente para que me tire de cabeza a por ello. Es la segunda vez que me interno en el retorcido universo de Edogawa Rampo (1894-1965), y reconozco que me encanta revolcarme en las miserias humanas, y ver hasta donde puede llegar un personaje con tal de conseguir su delirante objetivo. Ya conocía esta historia a través de su maravillosa adaptación a manga por parte de Suehiro Maruo, pero esto no ha mermado el interés que me ha despertado la novela, que la he leído en dos sentadas.


El extraño caso de la isla Panorama (Panorama tô kidan - 1926)
Autor: Edogawa Rampo
Editorial Satori
Traducción: Yoko Ogihara y Fernando Cordobés
Género: suspense, crimen, ero-guro
Otras obras: Los casos del detective Kogoro Akechi; La bestia ciega; Los crímenes del jorobado...

Hirosuke Hitomi es un escritor sin éxito que lleva una vida mediocre realizando trabajos mal pagados. Hastiado del mundo que le rodea, sueña con crear un paraíso utópico donde recluirse, y vivir rodeado de belleza y placeres sensuales. Pero sin dinero solo es eso, un sueño. Sin embargo, el destino se pondrá de su parte al enterarse de la muerte de un antiguo compañero de universidad con el que guardaba un enorme parecido físico, e ideará un plan para hacerse pasar por un "resucitado" Genzaburo Komoda. Para ello, fingirá su propio suicidio, y una vez eliminada su propia existencia del mundo, sustituirá al fallecido Komoda. Fingirá haber sufrido catalepsia, y haber despertado en la tumba, de la cual consigue salir milagrosamente. Una vez es llevado a casa de la adinerada familia Komoda, consigue engañar a todos con su farsa. Pasado un tiempo prudencial, decide tomar la enorme fortuna que ahora posee y llevar a cabo su utopía en una pequeña isla a la que llamará Panorama. El único escollo que puede dar al traste con su plan es Chiyoko, la joven viuda de Genzaburo, que sospecha que es un farsante, y de la que Hirosuke no puede evitar enamorarse.

14 mayo 2018

Animes de horror y suspense en pequeñas píldoras

Llevaba tiempo que no veía ninguna serie de anime que me llamase la atención. Supongo que he pasado una etapa rancia en la que nada me gustaba, o estaba cansada/aburrida de no encontrar algo un poco más original. El caso es que a principios de año, a través de la plataforma Crunchyroll, encontré una serie de capítulos muy breves que consiguió captar mi dispersa atención, y a través de ella encontré otra de estilo parecido. Se trata de dos animes de género de horror o suspense, que consiguieron lo que pocas veces logra una serie conmigo, que es producirme cierta inquietud, o incluso perplejidad, según el caso.


Yamishibai: Historias japonesas de fantasmas


La serie va por su quinta temporada, cada una de ellas con 13 episodios de poco más de 4 minutos. Se empezó a emitir en julio de 2013, hasta finales de 2017. El estudio ILCA fue el encargado de su producción. Se trata de una serie de género sobrenatural u horror, donde cada episodio te relata una historia basada en un mito del folclore japonés o en una leyenda urbana, imitando al popular arte de los contadores de historias callejeros o Kamishibai. Estos narradores lo que hacían era apostarse en las esquinas de las calles y, con ayuda de unas tablillas ilustradas, iban narrando sus historias y leyendas a todos aquellos que se pararan a escuchar.

Lo primero que llama la atención, a parte de la brevedad de sus episodios, es el tipo de animación que emplea, ya que parece un teatrillo de marionetas, pero realizado con dibujos. De primeras, habrá gente a la que pueda echar para atrás su aspecto visual y esa animación como de marionetas, pero creo que precisamente por eso resulta más inquietante lo que narra. Creo que este tipo de animación pega muy bien al tipo de historias que va relatando.

Tenemos historias de fantasmas, monstruos, leyendas urbanas, fenómenos paranormales, y otro tipo de cosas aún más surrealistas. Hay episodios que gustan más que otros pero, en general, consigue transmitir cierta inquietud puesto que no suelen ser especialmente amables con los protagonistas de sus breves historias, y a veces ocurren cosas bastante macabras. Por buscar un paralelismo, me recuerda un poco a los relatos de Junji Ito, que provoca inquietud precisamente por lo absurdo y retorcido de algunas situaciones.





Kagewani


Esta segunda serie la descubrí porque me aparecía como recomendada en Crunchyroll mientras veía Yamishibai. Consta de dos temporadas, cada una de ellas de 13 episodios de unos 8 minutos. El estudio encargado de su producción es Tomovies, y está dirigida por Tomoya Takashima, quien también había dirigido la primera temporada de Yamishibai.

La serie nos narra el terrorífico encuentro de varias personas, en distintos lugares, con unos extraños monstruos, a cada cual con un aspecto más raro. Un científico, el profesor Sôsuke Banba, se dedica a acudir a cada uno de los lugares donde se ha producido un encuentro para investigar a esas criaturas. Lo que al principio parece que va a ser solo una sucesión de monstruos por episodio, hacia la mitad de la primera temporada se ve que todo está interconectado, y que el origen de todas esas criaturas que están aterrorizando a la gente está relacionado con algo llamado Kagewani, o literalmente, "cocodrilo sombra".

Visualmente tiene una animación parecida a la de Yamishibai, utilizando fotografía retocada y dibujo, pero la animación es más fluida, no es tan "marioneta" como la anterior. Los monstruos reconozco que me han gustado mucho, sobre todo la criatura marina del episodio 6 de la primera temporada me pareció terrorífico, con esas extremidades tan exageradamente largas.

La primera temporada me gustó más que la segunda. Supongo que el misterio que envuelve todo, incluso al propio profesor Banba, me resultaba muy atractivo. La segunda temporada se vuelve más rollo conspiración, y aunque también hay "monstruo de la semana", reconozco que me perdía un poco con los tejemanejes de los protagonistas. Pero vamos, que la disfruté igualmente. Y siendo una serie con un formato tan breve, y siendo tan magra, te la ves en un par de sentadas.

Totalmente recomendada si os gusta el género de misterio, y no teméis probar con series diferentes. Hacía mucho que no disfrutaba y me inquietaba tanto con un anime.



Si os animáis a ver estas series, podéis encontrarlas en la plataforma de Crunchyroll, y verlas de forma gratuita. Por mi parte, espero que esta no sea la única entrada de anime del año, porque llevaba mucho tiempo de sequía en cuanto a series, y me apetece retomar los buenos hábitos.

Hasta la próxima misión.

02 mayo 2018

Novela: Mi prima Rachel

Llevaba tiempo queriendo leer algo de Daphne du Maurier (1907-1989), y de forma absurda iba haciéndome con libros de ella, pero no llegaba a empezar ninguno. Así que me decidí por este, cuya historia me es completamente desconocida. Creo que 2018 va a ser el año de Daphne, porque me ha gustado bastante, y quiero leerme otro a no mucho tardar, jejeje...


Mi prima Rachel (My cousin Rachel - 1951)
Autora: Daphne du Maurier
Editorial Alba (Rara Avis)
Traducción: Concha Cardeñoso Sáenz de Miera
Género: costumbrista, suspense, psicológica
Otras obras: Rebeca; La posada Jamaica; Los pájaros y otros cuentos...


Philip Ashley es un joven huérfano que ha sido criado por su primo Ambrose, un adinerado terrateniente de Cornualles veinte años mayor que él. Acostumbrado a una vida tranquila en una gran casa, con poca vida social y sin ninguna figura femenina, recibe una gran sorpresa cuando su primo, tras una prolongada estancia en Italia, le escribe anunciándole que ha contraído matrimonio, y que su esposa no es otra que una prima lejana que no conocían llamada Rachel. Tras meses y meses de espera a que regrese a Cornualles, y con la curiosidad de conocer a Rachel, recibe la terrible noticia de que Ambrose ha enfermado y ha fallecido. Philip, seguro de que la responsable de su muerte es su desconocida prima, jura que le hará pagar todo ese dolor y sufrimiento. Pero todo cambiará cuando Rachel, semanas más tarde, se presente en Cornualles, y rompa completamente con la imagen que Philip se había formado. A partir de aquí, tanto la fascinación que despierta en él como las sospechas sobre sus verdaderas intenciones harán tambalear la estabilidad de su mundo.


Ambientada en el siglo XIX, la historia está narrada por el propio Philip, en primera persona, rememorando algo que ya ha sucedido y la culpabilidad que siente. Ya aviso que su protagonista no se hace mucho de querer, y como todo está narrado desde su punto de vista, a veces, su propia versión o distorsión de la realidad puede confundirte a ti como lector. No llegas a conocer nunca la verdad de Rachel más que a través de lo que Philip comenta e interpreta, y teniendo en cuenta que es un hombre que no está acostumbrado a tratar con mujeres, y que tiene una idea preconcebida de cómo son y cómo deben comportarse, pues a veces es un poco exasperante.

El personaje de Rachel me ha gustado mucho cómo está desarrollado. Nos encontramos con una persona que ha tenido una vida muy ajetreada, con una infancia dura, y una juventud no mucho más fácil. Creo que gran parte del drama, a mi forma de ver, es el hecho de que Rachel sea extranjera, con unos códigos de conducta y morales diferentes a los de la sociedad de Cornualles. Eso, unido a un oscuro pasado, y a encontrarse sumida en la ruina, hace que la sospecha recaiga constantemente en ella. En cierto momento, como gran conocedora de las hierbas y remedios naturales que es, te hace pensar en una brujilla. Todo esto, visto a través de los ojos de Philip, que no es precisamente una persona con miras muy amplias, hace que la sensación de desconfianza no te abandone.

Un aspecto que se toca en Rebeca, y que aquí aparece, es la influencia de una persona ya desaparecida. Y lo hace a través del parecido físico de Philip con su primo. Cuando Rachel llega a Cornualles, y conoce a Philip, queda impactada, pero como nuestro protagonista no es muy avispado que digamos, no es del todo consciente de lo que puede suponer realmente para ella volver a encontrarse con su difunto marido.

La pregunta que flota en todo el libro es ¿Rachel tuvo algo que ver con la muerte de Ambrose? He de decir que yo no lo tenía claro, unas veces pensaba que sí, otras que no. Solo al llegar al final pude terminar de encajar las piezas. El libro está lleno de detalles, unos más evidentes, otros más sutiles, que además tienes que interpretar su significado porque Philip te da su visión. Y aún esperándote el tipo de final que va a tener la novela, cuando ves lo que ocurre, no resulta menos impactante.

Algo con lo que he disfrutado mucho son las partes más costumbristas, cuando te describe cómo es la región, cómo son los arrendatarios que trabajan las tierras, gentes campesinas y sencillas, los sirvientes de la casa (me encanta Seecombe, el mayordomo, es grandioso), y esas descripciones que hace de la naturaleza, de los bosques y la costa. Los pasajes en los que hay tormenta y la naturaleza está desbocada, al igual que los sentimientos del protagonista, me parecen maravillosos, muy góticos.

Me gusta mucho la forma de escribir de esta autora. También tiene cierto tono de humor en determinados momentos, casi siempre de parte de los sirvientes de Philip, que te sacan alguna sonrisa. Y he de señalar el inicio de la novela. Igual que en Rebeca comienza con una frase que se te queda clavada en la mente, en este libro, según leí el inicio, me puso los pelillos como escarpias:

"Antiguamente ahorcaban a la gente en Four Turnings. Ahora ya no."

Si con este principio no te entran ganas de conocer la historia que se oculta detrás, no sé con qué.



La recomiendo mucho si os gustan las historias con cierto suspense psicológico, explorar qué hay más allá de lo que se muestra a simple vista. Conocer qué se esconde tras la misteriosa figura de Rachel, si realmente tiene intenciones ocultas, o es malinterpretación del narrador. He disfrutado mucho de su trama, y me ha parecido una delicia cómo está escrito y la belleza que transmite en muchos pasajes.

Hasta la próxima misión.